British Open 2019: Holywood, huellas de donde comenzó la leyenda

HOLYWOOD, Irlanda del Norte – Para los que no tienen información, un paseo por High Street, la calle principal repleta de tiendas, cafés y pubs, ofrece algunas pistas de que una de las estrellas más grandes del golf nació y creció en esta ciudad costera de 12,000 habitantes. Puede encontrar el último maypole sobreviviente en toda Irlanda, que data de 1620 y todavía está decorado con listones el primer lunes de mayo de cada año, con una reina de mayo coronada y grupos de niñas de la escuela local bailando alrededor. Pero no hay estatua o tributo formal a Rory McIlroy.

También hay sutiles homenajes a McIlroy en la ciudad. Hay unas pocas fotografías enmarcadas y firmadas escondidas en una pequeña cabina dentro del Dirty Duck, un pub encaramado a lo largo del Belfast Lough, justo al final de la calle estrecha desde el maypole y donde la camarera confirma que McIlroy todavía lo visita de vez en cuando. También hay un cartel que dice: “Bienvenido a Holywood Borough of North Down, hogar de Rory McIlroy”, que se implementó 10 meses después de la victoria de McIlroy en el US Open 2011.

Nicklaus dijo: “Creo que Rory tiene la oportunidad de ganar 15 o 20 mayores o lo que sea que quiera hacer si quiere seguir jugando”.

¿Qué tan grande se había vuelto su estrella en el regreso a casa?

El domingo después de ganar su primer major, el US Open en Congressional en 2011, McIlroy estuvo en Ardglass Golf Club una hora al sur de su ciudad natal para ver jugar a un amigo en un torneo amateur. La noticia se difundió rápidamente y pronto cientos de personas comenzaron a acudir al campo.

“Rory caminó unos cuantos hoyos antes de que todo se saliera de control”, dice Cormac Chalance, el gerente general del club. “Firmó algunas autógrafos, y luego tuvo que saltar sobre una pared para escapar”.

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